Marketing 101: Viral Film Marketing

ARG and Film MakretingViral Film Marketing and Reality 

Unless you’re a fan of a franchise you might not be moved to go watch a movie that randomly 
appeared in theaters. But then again you might just be trying to see what the hype is all about 
with superhero movies because your friends are hype machines. If it’s not by word of mouth 
there’s always some type of advertising or marketing that sways people to go and watch movies. 
Apart from superhero movies being borderline inspirational for people to change their lives, 
marketing makes the biggest influence in swaying people to movie theaters. If nobody saw any 
advertisements or movie propaganda then nobody would know that it exists. Die-hard fans of 
superhero movies make it seem as if movies have such great powers but what makes a success 
is the immersive nature of their stories. People become die-hard fans with the blink of an eye if 
they connect to film. In today’s industry, it is crucial to create engaging content because there 
is so many movies all the time that it’s hard to make anything memorable. This is known as Viral 
Marketing. Some films use a form of viral marketing known as Alternate Reality Games to invite 
fans and potential fans to become immersed in whichever film it is. Alternate Reality Games a 
form of viral marketing that combines real-world and online experiences to tell a story and get 
people interestedUltimately this drives up the momentum and sales of films that use it. 
Viral Marketing Superhero Movies 
Engaging the audience in real life and before the movie is released to reveal protagonists and 
 build up hype makes content and engagement contagious as if people were infected. For most 
consumers, enjoyable and infective content is content that feels natural to them and gives them 
a chance to immerse themselves. The most successful example of an ARG is The Dark Knight 
(2008). The die-hard fans and bandwagon fans of batman suddenly became one as they became 
involved in the world of the film.  
I remember as a kid thinking there was so much hype around the Dark Knight and I didn’t even 
know about this ARG because it was mostly based in Chicago and New York. If you watched the 
news you would have come across this news that would catch your eye just because you would 
suddenly be in an alternate universe. You’d be watching TV and suddenly there’s news of the 
Joker taking over New York City. It’s mindboggling to think you’d ever be part of Gotham city. It 
started with websites, texts, emails, newspapers, phone calls, events in downtown areas, and 
other things in the real world. Die-hard fans and new fans worked with each other to find clues 
that work towards something that fans believe to be part of the movie. In reality, you can watch 
the movie and still find it to be a great film, but I’m sure it makes it a whole lot more satisfying 
to solve challenges that seem to work towards the film’s debut.  
ARG and Viral Marketing for Other Genres 
But wait a minute, isn’t this type of marketing only useful for superhero movies? Well it plays a 
big part in the turn out but in theory it can work for any movie, you just need to be creative 
about it. The odds are high against viral marketing in other genres but it might just be worth it 
to be the first one that does it. From the genre of thriller or horror, Cloverfield (2008) for one 
 used websites explaining how things that actually happened in real life about spies and whatnot 
Essentially the marketing team behind the movie had blog posts that were updated as time 
went by leading up to the film’s release. This in turn hyped up the film’s release. Fun fact, the 
protagonist of Cloverfield was actually a marketer. Besides thriller, horror and action type 
movies, romance and comedy movies can benefit from ARGs as well. The practical thing about 
romances is that you would go on dates so the possibilities are endless in terms of dropping 
clues all across more populated cities where it is more likely that people will become involved. 
Comedy movies could introduce similar types of real world experiences like any other movie 
can. The only thing separating movies in the level of hype is how involved any potential fan 
might be. 
The key is to create immersive content on multiple social media outlets. Whether it’s a hero 
movie or a movie about love, ARGs have the potential of making communities. With the not so 
new launch of live video through Instagram and Facebook and other social media developments 
there’s no telling how extensive an ARG viral marketing campaign will reach.